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印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难

发布时间:2020-08-04 17:29:04 编辑:小优 来源:uc

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

2020年7月,美国斯加一场里氏7.8级的大突然爆发,再次让人感受到了大自然的毁灭性。而在大洋彼岸的亚洲,加拿大阿尔伯塔大学的两位地质学家发现,南侧存在一个古老的断层,考虑到周围人口的稠密度,可能引发毁灭性的灾难。

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图1)

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图2)

该研究团队通过剖面图完成了对喜马拉雅山脉构造的探究,而这些剖面图最初是在石油勘探期间收集的—利用恒河平原地下的沉积层反射声波。数据显示,虽然尼泊尔东南部目前的地势几乎是平坦的,但喜马拉雅山脉板块构造运动产生的推力已经到达该地区。

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图3)

要知道,自一个世纪前开始进行准确的科学记录以来,南侧的尼泊尔几乎很少发生大规模的,但新的研究结果表明,大发生的可能性正在慢慢上升。Waldron教授解释称,以前认为这些断层中的大多数活动频率很低,平均每1000年左右才滑移一次。但新的发现表明该地区的下方几乎遍布有一个水平断层,大大加剧了滑动并引起性的可能性。

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图4)

一亿多年来,印度次大陆一直向北移动。在4000-5000万年前,印度次大陆开始与亚洲板块相撞,并因此塑造了山脉喜马拉雅山。研究表明,印度今天仍以每年近2厘米的速度向北移动,冲向亚洲。换算一下,这相当于脚指甲生长的速度。

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图5)

尼泊尔山脉下方有非常多的逆冲断层(位移距离大的低角度进断层)形成于印度次大陆被推入亚洲下方之时。当这种撞击越来越频繁时,的爆发就在所难免。而这一地区是世界上人口最稠密的地区之一,影响范围涵盖中国、尼泊尔、印度恒河平原、孟加拉国和不丹,所以一旦发生可能是灾难性的。

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图6)

概括来说,新发现的这一断层说明喜马拉雅山脉的形变规模超乎预料,并且可以由此窥见新生山脉的形成和的爆发。2015年,尼泊尔首都加德满都爆发了里氏7.8级的,摧毁了数万座房屋,造成近9000人丧生。可以想象。

印度次大陆一直向北移动,西藏南侧存在一个古老的断层系统,可能引发毁灭性的灾难(图7)

参考文献:Michael J. Duvall et al. Active strike-slip faults and an outer frontal thrust in the Himalayan foreland basin, Proceedings of the National Academy of Sciences (2020).

本文相关词条概念解析:

断层

断层(英语:fault),是指岩石破裂后,两侧岩石发生显著的相对位移。断层大小不等,大的断层可纵贯整个岩石圈,水平则可绵延几千公里。断层是岩层或岩体在受力发生断裂变形时,断裂两侧岩块沿破裂面发生显著位移的断裂构造。在地貌上,大的断层常常形成裂谷和陡崖,如著名的东非大裂谷、中国华山北坡大断崖。断层一侧上升的岩块,常成为快状山地或高地,如中国的华山、庐山、泰山;另一侧相对下沉的岩块,则常形成谷地或低地,如中国的渭河平原、汾河谷地。在断层构造带,由于岩石破碎,易受风化侵蚀,常发育成沟谷、河流。

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